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美国不久前发布的《国家湿地2011状况评估报告》,通过对1179块样地的调查,分析了美国湿地的生态功能状况和面临的威胁。报告指出,湿地对美国至关重要,建议减少各种威胁因素,加强湿地保护并恢复湿地功能。

湿地生态状况
美国目前有1.1亿英亩湿地。报告采用植被指标评估湿地状况,将其分为良好、一般和较差三种类型。良好指的是植物物种多样和丰度较高的湿地类型,如本地物种、对自然干扰耐抗度较高等。报告发现,2011年,美国有48%的湿地处于生态良好状态,20%一般,32%较差。其中,西部地区良好湿地的比例最低,仅21%。

湿地面临的主要威胁
报告用物理、化学和生物学指标分析了湿地面临的主要威胁。物理威胁包括植被变化和水文变化。植被清除、表面硬化处理和开沟排水,是全国湿地面临的最普遍的威胁。植被清除和表面硬化处理威胁到27%的湿地。开沟排水威胁到23%的湿地。化学威胁包括毒藻素等。生物威胁方面,全国61%的湿地对来自非本土植物的威胁程度较低。但该指标并不均衡,在西部和内陆平原,只有14%和27%的湿地,对来自非本土植物的威胁程度较低。

湿地对美国至关重要
湿地占地球陆地表面的5%-8%。美国每一个州甚至在西部最干旱地区都有湿地。欧洲人定居之前,美国本土有2.2亿英亩湿地。此后,一半的湿地被抽干并转作其他用途。从20世纪70年代开始,鉴于湿地政策转变和保护生态意识水平的提高,湿地损失大幅放缓。

湿地对维持地表和地下水健康发挥着关键作用,可以作为天然海绵,吸收并缓释暴雨、洪水;处于土地和水交互界面的有利地位,成为生物多样性最丰富和最具生产力的生态系统之一。大约50%的美国受威胁或濒危动物物种依赖湿地生存,28%的受威胁或濒危植物物种与湿地休戚相关。湿地为人们休闲娱乐提供了丰富的机会。2011年,超过9000万美国居民参加了与野生动物相关的休闲活动,如钓鱼、打猎或观赏野生动物。报告提到,有关机构调查显示,2004年-2009年,美国湿地呈轻微下降趋势。2002年的水质报告仅涉及1%的湿地,40%的湖泊。这次调查评估,其目的就是为对湿地保护提供更详细的信息。

国家湿地评估报告的政策含义
报告指出,本评估为政策制定者和自然管理项目经理提供了关于湿地本底状况信息和面临主要威胁的信息,为国家减少湿地威胁指明了方向。报告发现,受到较高程度植被清除和表面硬化处理威胁的湿地,与威胁程度较低和中度的湿地相比,生态状况恶化程度是后者的两倍;假如减少或改善这两个威胁指标,让较高威胁程度的湿地变为中等或较低威胁的湿地,那么处于较差生态状况的湿地将减少20%。有关官员指出,评估报告将使有关机构和合作伙伴更有效地管理和保护现有湿地,并着力恢复一些已经失去的湿地。

来源: 中国绿色时报

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